Ο Κουμπερτέν στην Αθήνα

Μέσα σε αυτές τις συνθήκες των δεινών οικονομικών όσο και των εξωτερικών προβλημάτων της χώρας έφτασε στην Αθήνα η πληροφορία για την απόφαση του Συνεδρίου του Παρισιού, σύμφωνα με την οποία τη διοργάνωση της Α' σύγχρονης Ολυμπιάδας θα αναλάμβανε η ελληνική πρωτεύουσα, το 1896. Μόνο αυτό έλειπε στον Χαρίλαο Τρικούπη. Οι δισταγμοί της κυβέρνησης ήταν δικαιολογημένοι. Ποιος θα αναλάμβανε να πείσει τον μεσολογγίτη πρωθυπουργό, να επωμισθεί το ελληνικό δημόσιο το βάρος του οικονομικού κόστους της Ολυμπιάδας; Οι αθλητικές εγκαταστάσεις ήταν σχεδόν ανύπαρκτες και απαιτούσαν γενναία οικονομική παρέμβαση. Το ίδιο και οι γενικότερες υποδομές (δρόμοι, συγκοινωνίες, δημόσια κτίρια). Ακόμη και οι χώροι (ξενοδοχεία, εστιατόρια), που θα φιλοξενούσαν τους επισκέπτες, οι οποίοι αναμένονταν, χρειάζονταν ανακαίνιση. Κι όλα αυτά έπρεπε να είναι έτοιμα σε δύο χρόνια. Για την κυβέρνηση που στέναζε κάτω από το βάρος των οικονομικών της προβλημάτων, η απόφαση του Παρισιού μόνο ευπρόσδεκτη δεν ήταν.

Υπήρχαν σίγουρα και κάποιοι φανατικοί υποστηρικτές της απόφασης. Προεξάρχων ο διάδοχος του θρόνου Κωνσταντίνος, που είχε παρακολουθήσει τις εργασίες του Συνεδρίου στο Παρίσι και στις συζητήσεις του με τους ξένους, είχε ενστερνιστεί την ιδέα του Βικέλα. Ο τελευταίος καθυστέρησε να έρθει στην Αθήνα και, βεβαίως, αυτό επιδείνωνε τις προσπάθειες των αθλητικών παραγόντων, που εξαρχής είχαν υιοθετήσει την ανάληψη της Ολυμπιάδας, να πείσουν την ελληνική κυβέρνηση.

Βλέποντας τη διστακτικότητα της κυβέρνησης έφτασε στην Αθήνα τον Νοέμβριο του 1894, λίγο μήνες μετά την απόφαση στο Παρίσι, ο Κουμπερτέν, που για πρώτη φορά επισκεπτόταν την Ελλάδα. Γάλλος, οπλισμένος με πάθος για την επιτυχία του οράματος της αναβίωσης των αρχαίων αθλητικών αγώνων, έδειχνε αποφασισμένος να κερδίσει υποστηρικτές. Άρχισε αμέσως τις επαφές και συνεννοήσεις

προβάλλοντας τα επιχειρήματά του. Στις Νοεμβρίου συγκάλεσε σύσκεψη στο Ζάππε με πολλούς προσκεκλημένους: Αρκετοί αποδέχθηκαν να είναι μέλη της Επιτροπής που θα αναλάμβανε την προετοιμασία των Αγώνων. Ήταν οι βουλευτές Στ. Σκουλούδης, Κ. Καραπάνος, Μ. Λάμπρος, Ε. Εμπειρίκος, οι αξιωματικοί του στρατού θ. Μάνος, Γ. Μαυρομιχάλης, Α. Μελέαγρος, Α. Δ. Σούτζος, Κ. Μηλιά της ο διευθυντής του Πολυτεχνείου Α. Θεόφιλος, οι σύμβουλοι του Ομίλου Φιλόπλων Π. Σκουζές, I. Κανάκης, X. Ράλλης, τα μέλη του Πανελληνίου Γυμναστικού Συλλόγου I. Φωκιανός, Αντωνόπουλος, Α. Μερκάτης, ο πρόεδροι του Εθνικού Γυμναστικού Συλλόγου Ι. Φραγκιάδης, ο πρόεδρος του Ομίλου Ερετών Π Δαμαλάς και οι Μ. Παπαρρηγόπουλος, Όσκαρ Βαρτ, Α. Σούτζος. Ο Κουμπερτέν δήλωσε ότι ο διάδοχος Κωνσταντίνος δεχόταν να προεδρεύσει της Επιτροπής. Κατόπιν ψηφοφορίας εκλέχθηκαν και το υπόλοιπα μέλη του προεδρείου. Αντιπρόεδροι ήταν οι Θ. Μάνος, Στ. Σκουλούδης, Α. Δ. Σούτζος, και ο Θ. Ρετσίνας, δήμαρχος Πειραιά, ταμίας ο Π. Σκουζές και γραμματείς οι Γ. Μελάς και Α. Μερκάτης.

Ο Κουμπερτέν στη σύσκεψη έθεσε προς συζήτηση το πρόγραμμα των Αγώνων, όσο και το καίριο πρόβλημα που εύλογα κυριαρχούσε στη σκέψη όλων, τον προϋπολογισμό των εξόδων. Σύμφωνα με τον γάλλο επισκέπτη, το σύνολο των απαιτουμένων δαπανών δεν θα ξεπερνούσε τα 125.000 φράγκα, ήτοι περίπου 150.000 δραχμές. Ο ενθουσιασμός των υποστηρικτών της ανάληψης των Αγώνων αποδείχθηκε προσωρινός, αφού αμεσως μετά την αναχώρηση του Κουμπερτέν (11 Νοεμβρίου), η Επιτροπή επανεκτίμησε τα έξοδα ανεβάζοντας το συνολικό ποσό στις 600-700.000 (!) δρχ., πράγμα που οδηγούσε σε ματαίωση των πρωτοβουλιών.

 
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση
Διαφήμιση

Όροι χρήσης: Για ό,τι ένσταση έχετε για τα κείμενα ή τις φωτογραφίες, παρακαλούμε να επικοινωνήσετε μαζί μας.